Underholdning

En trist historie om en kapitalkriminalitet i 1800-tallet Skottland

Bokanmeldelse: 'His Bloody Project' av Graeme Macrae Burnet

Er det en sann historie? Er det fiksjon faktisk basert? Er det rent fiksjon?

Hans blodige prosjekt har en undertekst, dokumenter relatert til tilfellet av Roderick Macrae, og er i det minste basert på J Bruce Thomsons banebrytende arbeid innen kriminalsantropologi.1 I boken gir Dr. Thomson til og med klinisk bevis i en drap som trekker historie til sin konklusjon. Alt foregår i og rundt Culduie2, en faktisk landsby i Ross-shire med et behagelig aspekt mot vest over øya Raasay til Skye.

I boken av Graeme Macrae Burnet oppdaget jeg en interessant, men ofte dour og mørk historie. Vil det være til alles smak? Absolutt ikke, men jeg tror det kan trekke noen få lesere ut av deres komfortsone for å lese noe annet. Hvis ikke noe annet, tiltrekker det seg oppmerksomheten til de forskjellige lagene fra det skotske landsbygdskapet fra det 19. århundre, utrykkelige vanskeligheter i livet, rettferdighet mot et barn i et voksen system, og til bruk av mental kompetanse som et klagepunkt for klage.

Crofters eide sjelden landet der de eged ut en eksistens. Det var vanligvis en historisk familieforening der generasjon fulgte generasjon på et tomt eid av den lokale lairden. Kontroll av landsbyens saker kom ned gjennom en faktor, og utover ham, et medlem av samfunnet som fungerte som konstabel, en vanskelig og ikke universelt populær posisjon. En god konstabel, som den utadvendte Finlayson, opprettholdt kontrollen på en like måte; en mindre dyktig en, kanskje til og med roguish som den innkommende Lachlan Broad, betydelig mindre så. Dette blir en viktig del av historien.

Den sytten år gamle Roderick Macrae myrder tre personer. Han aksepterer fryktelig den fryktelige handlingen, knyttet det til en nabo, Carmina Smoke, kort tid etterpå. Han blir arrestert og gaoled. Hans advokat gir ham skrivemateriell for å registrere hendelsen, og fulle detaljer om alt som førte til det. Det er et bemerkelsesverdig dokument fra en ung mann som er sagt av læreren sin å være den lyseste elev han noensinne har lært, men betraktet som en merkelig en av mange i sin lille landsby, hvorav flere trodde han en ensom. Snakket han ikke ofte med seg selv?

John Macrae, far, er grusom og dominerende, og treffer ofte gutten. Deres liv, forsøk på å produsere nok fra en liten, sliten, overarbeidet rigg (deres lappeland) er vanskelig. Det blir verre med endringen av konstabel; han gjør alt han kan for å gjøre livet vanskelig for makrene. De finner at ting som er gjort av deres familie og andre i generasjoner tidligere, tidligere betraktet som helt akseptable, nå mot "forskrifter". Ved en anledning tilbringer far og sønn flere timer høsting av tang som mulching gjødsel for sine avlinger, bare for å bli kastet den tilbake i sjøen fordi den tilhører Laird. Men hva er forskriften de nye konstatene sitater? Hvor eksisterer de? Frustrert på endringene som ble gjort og deres manglende evne til å takle, John og Roddy, tar det enestående skrittet for å nærme seg faktoren.

I stedet for en forklaring eller hjelp til å løse deres situasjon, finner de at faktoren mener at de sannsynligvis vil søke nye måter å flytte reglene på. Han sender dem på vei. Innen uker setter saken fra dårlig til verre.

Det er to vendinger til historien - begge er rimelige forlengelser av plottet - og de tipper Roddy over kanten av grunnen.

Selv om "gamle John" (i virkeligheten er han bare 44) er det vanskelig på ham, familiebinding, hvis ikke kjærlighet, slår sant i ungdommens hjerte. Roddy tar sine tilbakeslag hardt og plater dem hjem til Lachlan Broad.3 Han skriver senere ærlig og åpent i sin fengselsjournal om de brutale mordene ... eller gjør han faktisk? Er det mangel på skriving? Det ser ut til å være en alvorlig uoverensstemmelse mellom hans erindring og en vitnekonto og medisinske rapporter. Gir dette en mer nøyaktig indikasjon på motiv? Og er et forsøk på å vise mordene en handling av noen som har mistet sin grunn den rette til å ta?

Mange problemer oppstår gjennom boken. Leserens sinn holdes i konstant handling i en spenst psykologisk thriller. Å, og å gå tilbake til det opprinnelige spørsmålet: Er det en sann historie? Beklager, du må lese den for å finne ut.

Hans blodige prosjekt av Graeme Macrae Burnet er tilgjengelig nå gjennom Dymocks. Klikk her for å lære mer.

____________

* 1 James Bruce Thomson var en faktisk person. Dette er en av flere nettsteder som relaterer seg til ham: Lær mer her.)

* 2 Klikk her for Google Maps 'referanse til landsbyen.

* 3 Mange av bokens tegn er kjent av forskjellige etternavne eller beskrivende kallenavn, noe som er vanlig nok i landlige Skottland: Murchisons er kjent som Smokes; Macraene er svarte; Constables familienavnet er Mackenzie, men de kalles Broad.

Populære Innlegg

Kategori Underholdning, Neste Artikkel

Slik gjør du internettforbindelsen raskere
Underholdning

Slik gjør du internettforbindelsen raskere

Selv de mest teknologisk kunnskapsrike av oss kan falle i bytte til en sakte internettfart, men ikke alle av oss vet hvordan de skal løses. Hvis nettleseren din tar en stund å laste inn og hvis du ikke kan laste opp noen bilder, og generelt vil gi opp alt, er hjelpen her. Slik forbedrer du internetthastigheten din på lekmannens vilkår.
Les Mer
Lørdag på sofaen ... med John Steinbeck
Underholdning

Lørdag på sofaen ... med John Steinbeck

John Steinbeck hadde tenkt å skrive dette som en historie for barn, fortellingen om en mild gigant og hans minder; i stedet ble det en gripende, til slutt tragisk, redegjørelse for menneskelig omsorg og voksen kjærlighet. Steinbecks novella av mus og menn (for meg var det alltid en essay, om enn litt langvarig) satt i 1930-tallet California.
Les Mer