Tankesett

Hvorfor kan vi aldri glemme Kent State

Amerika vil snart notere 40-årsdagen for slutten av Vietnam-krigen. For noen år siden besøkte jeg Saigon (nå Ho Chi Minh-byen), Hanoi og Da Nang. For en kort stund fikk jeg vite noen av folket fra det gjenforente landet.

Det er morsomt. Kriger er startet av regjeringer, ikke folk - og det vietnamesiske folket som jeg snakket med hadde lite dårlig vilje mot amerikanerne. Jeg møtte også noen tilbake amerikanske soldater, tilbake for første gang siden 60- og 70-tallet. De var ivrige etter å lukke noen gamle sår og forstå et sted de kjempet for, og mange av deres kamerater ga sine liv for.

Jeg var mot krigen i Vietnam. Jeg tjente ikke, etter å ha fått et høyt utkast nummer, og jeg kan ærlig talt ikke si hva jeg ville ha gjort hvis jeg ringte opp. Det gjør meg ikke en fei. Det gjør meg forvirret. Jeg gikk over til en gruppe Vietnam Vets på det upassende navnet War Mills Museum, fylt med krukker formaldehyd babyer og sa da: "Det kan være 30 år for sent, men Velkommen Hjem ... og takk."

5 år før, gi eller ta noen uker, vår avgang fra Vietnam, en av mine naboer og en høyskole venn av min bror fra Plainview, New York, døde som følge av krigen i Vietnam. Men det var ikke i rismarkene, hvor våre egne soldater, mange av dem i tenårene deres, som valgte å tjene sitt land, kjempet og døde. Dette var i Kent, Ohio, hvor for 45 år siden i dag fire studenter ble drept av nasjonale vakter, mange av dem i samme alder, som burde ha hengt ut med sine venner eller gå på college selv, sparket inn i en mengde student demonstranter .

Jeffrey Miller var sophomore ved Kent State University. Han var en fyr jeg så hjemme hos meg og en del av min eldre brors klick av kule seniorer. De var de "voksne" jeg ønsket å være - men de var for unge til å bli tatt på alvor.

Pundits argumenterer for om krigen, hjemme, påvirket vår utvandring fra Sørøst-Asia. De peker også på at en av de store rettighetene våre militære har kjempet for, er retten til ytringsfrihet.

Men ingen skjønte at en høyskolekampus ville vise seg å være sin egen slagmark. Dette var Amerika, og vi er et land som stoler på å ha noen av de mest utdannede i verden.

Vi sender barna våre til college for å få utdanning, noe som mange ikke hadde. Den største spenningen var å ha en sønn eller datter til stede på et universitet og gjøre noe av seg selv. Det er virkelig amerikansk.

Jeg vil gjerne tro at jeg er mye smartere klokken 61 da klokka 17. Kanskje alderen har gjort meg klar over at regimer og regjeringer er innsatsene i krig, ikke soldatene som tjener, eller elevene som protesterer her hjemme. Det er soldater som bevare demokratiet og kanskje vår sinne er altfor ofte rettet mot feil mennesker.

Men den dagen, 4. mai 1970, var en mørk periode i vår historie, da 19-åringer med våpen møtte 19-åringer med bannere og bøker. Noen sier at studentene kastet bergarter. Noen sier at guardsmen skutt ut av frykt og bajonetterte noen freshmen på vei over quad. Jeg vet ikke hva som gikk gjennom noe av deres sinn eller hva det føltes som å føle seg truet - akkurat som jeg ikke vet hvordan det er for våre tropper i Irak og Afghanistan.

Men jeg vet at, akkurat som vi husker Vietnam, må vi huske hva som skjedde her hjemme - den dagen da drapet besøkte våre egne kyster. Vi må huske Jeffrey Miller. Og Allison Krause. Og Sandra Scheuer. Og William Schroeder. Vi må huske familiene som ble rørt, både guardsmen og studenter.

Forhåpentligvis har vi lært noe fra Vietnam. Forhåpentligvis har vi lært noe fra Mideast. Og, Gud hjelper oss hvis vi ikke lærte noe fra Kent State. Og forhåpentligvis kan det ikke skje her igjen.

Populære Innlegg

Kategori Tankesett, Neste Artikkel

6 hjertevarmende filmer for kvinner over 60 år
Tankesett

6 hjertevarmende filmer for kvinner over 60 år

Vinteren er en ideell tid til koselig opp på sofaen og nyt en god film - tross alt, når nettene er mørke og været er kaldt, må vi finne måter å bli underholdt mens de nyter hjemmets komfort! Det kan noen ganger være vanskelig å finne gode, positive filmer for kvinner over 60 år - Hollywood ser ikke ut til å gjøre mange filmer for "voksne" lenger; De fleste av de store budsjettfilmene i Hollywood er laget for tenåringer.
Les Mer
Hva er dette morsomme tingen som kalles
Tankesett

Hva er dette morsomme tingen som kalles "Old?"

Denne morsomme tingen heter OLD. Bare hvem kunne løse sitt mysterium? Hvorfor skulle det gjøre meg en idiot? Vi bruker ordet gammelt til å beskrive millioner av mennesker, ting og hendelser hver dag. Gammel venn, gammel venn, gammel mann, gammel kvinne, gammel gutt, gammel idiot, gammel sjel, gammel kjærlighet, gammelt tre, gammel bok, gammel stol, gammeldags, eldre enn smuss!
Les Mer