Pleiegivende

3 måter å nære og ta vare på en endelig elsket

I fjor opplevde jeg en av de store, uventede glederne til bestemorskapet. En lunsjtid introduserte jeg mitt da 18 måneder gamle barnebarn til kjøttbullene mine.

Han tok en smak og syntes å vurdere det et øyeblikk. Så opplyste ansiktet hans og han åpnet munnen sin for mer. Noen måneder senere, introduserte jeg ham til gryten min. Igjen, en smak, et lyst ansikt og et anbringende for "Kjøtt! Kjøtt! Kjøtt!"

Folk i diettindustrien anbefaler oss at maten ikke er kjærlighet, og at vi ikke bør forveksle de to. Men de tar feil, selvfølgelig.

Mat er et av våre grunnleggende uttrykk for kjærlighet. Det er en måte vi nærer hverandre og kobler til med en annen. Det er hvordan vi feirer begivenheter som er store og mindre, fra bryllup til Super Bowl og juli fjerde partier til uformelle piknik i parken. Det vil helt sikkert være en viktig del av våre kommende sammenkomster for påsk og påske.

En kokk jeg møtte nylig oppsummerte det så klart. "Alt jeg noensinne ville gjøre," sa han, "var å mate folk og gjøre dem lykkelige."

Misforståelsen om mat og drikke i slutten av livet

Så kanskje det ikke bør komme som en overraskelse å innse at det er en gigantisk misforståelse om mat for folk som er svært nær livets ender. Den misforståelsen er at døende lider forferdelig hvis de ikke spiser eller drikker noe; at de vil dø av sult eller dehydrering. Videre er det alle som er belastet med deres omsorg, grusomme og umenneskelige hvis de ikke myrder de syke, eller i det minste gir dem væsker.

En persons mangel på appetitt er et kraftig og uvelkomt symbol på tilbakegang, og en harbinger av tapet vi snart vil oppleve. Hvis vi bryr oss om noen som er så syk, vil vi fortsatt fortsette å nærme dem, holde dem med oss, å føle at vi hjelper dem, for å vise dem hvor mye vi elsker dem. Hvis bare mor eller pappa ville spise, tror folk, de kan få litt styrke tilbake, føle seg bedre og sakte sykdomsprogresjonen.

Kanskje du har vært der. Jeg har sikkert. På slutten av min mors liv, kunne du ha målt sin næring i skjeer: en liten eple saus, en liten iskrem, kanskje en liten potetkrem.

Hun drakk noen få gulv med vann eller juice. Men heldigvis hadde vi en hospice sykepleier som lærte oss at min mor til slutt ikke hadde behov for å spise eller drikke; at det var en del av kroppens måte å stenge ned. Og at dette ikke førte til lidelse eller smerte. Årsaken til hennes død ville ikke være sult eller dehydrering; det ville være hjernekreft.

Stasjonen for å holde nærende våre kjære

Jeg har sett sorg og angst jeg hadde følt speilet i ansiktene til familiemedlemmer jeg har besøkt gjennom årene som en hospice-frivillig. Spesielt en kvinne skiller seg ut. Hun var i min alder, og hennes mor var i hennes sent på nittitallet, begrenset til sengs og sov mesteparten av tiden. Hver 10. eller så vil datteren hoppe ut av stolen og svinge på mors mors seng.

"Vil du ha noe, mamma? En liten juice? En liten Jell-O? "Og hun ville prøve å få moren til å spise eller drikke noe. Men selvfølgelig var hennes mor ikke interessert.

Det er derfor: The American Hospice Foundation bemerker at "Når en person med avansert sykdom eller en terminal sykdom slutter å spise, er det vanligvis fordi hans / hennes sykdom har utviklet seg til det punktet hvor personen ikke lenger er i stand til å behandle mat og væsker som det gjør en sunn person. Å tvinge denne personen til å spise, eller starte kunstig ernæring og hydrering, hjelper ikke personen til å leve lenger, føle seg bedre, føle seg sterkere eller kunne gjøre mer. "

Saken mot kunstig ernæring og hydrering

Men hva med kunstig ernæring og / eller hydrering? Her er hva American Academy of Hospice og Palliative Medicine har å si: "For pasienter nær livets ende, er det ikke sannsynlig at kunstig ernæring og hydrering vil forlenge livet og potensielt kan føre til medisinske komplikasjoner og øke lidelsen."

Det er bedre, sier ekspertene, å tilby litt mat eller noe å drikke, og hvis din kjære ønsker det, selv en minimal mengde, bra. Hvis ikke, ikke tvinge det.

Det stiller et annet spørsmål: Hvordan kan du fortsette å nærme din kjære, hvis mat og væsker ikke lenger er et alternativ? Du kan gi isbrikker i munnen for å holde leppene og munnen fuktig. For min mor ga hospice oss en forsyning av det som så ut som svampeloll; Kjør en under kaldt vann og en person kan suge på den for hydrering.

Du kan snakke rolig med din kjære, selv om han eller hun ikke svarer på deg. Fortell poesi, eller bønn, hvis det har vært viktig i hans eller hennes liv. Eller spill hans eller hennes favorittmusikk. Eller bruk en liten lotion og forsiktig massere hender, ben og føtter. Eller sitte stille med hånden mens du opplever denne mest hellige tiden sammen.

Hvilke råd vil du gi til en venn som bryr seg om en terminalt syk kjære? Har du hatt å gjøre noe med noe lignende? Hvis så, har du funnet bare å holde hendene, spille musikk eller lese til en elsket er det beste å gjøre? Vennligst del dine tanker og erfaringer i kommentarene nedenfor.

En journalist i over 40 år, Ellen Rand er en hospice-frivillig og forfatter av Last Comforts: Notater fra Forefront of Late Life Care. Inveterer optimist, aldrende babyboomer og besotted mormor, hun er lidenskapelig om å dele nyheter og veiledning om å finne god omsorg for oss selv og våre kjære. Du kan besøke bloggen hennes her og følge Ellen på Twitter.

Populære Innlegg

Kategori Pleiegivende, Neste Artikkel

Vet du har gjort den riktige avgjørelsen
Pleiegivende

Vet du har gjort den riktige avgjørelsen

Enten det er foreldre, ektefelle eller nær venn eller familiemedlem, kan det være en følelsesmessig å bestemme seg for å flytte dem inn i sykehjem. Ikke-så hyggelige historier om pleiehjemstiltak kombinert med det økende ønske om å alder i sitt eget hjem har gjort selv å si ordene 'pleiehjem' noe av en dårlig ting.
Les Mer
3 ting å bidra til å bekjempe alderisme i samfunnet
Pleiegivende

3 ting å bidra til å bekjempe alderisme i samfunnet

Når Ashton Applewhite, 2016 Aging Influencer av Year of Next Avenue, anbefaler noen til Caregiver Smile Summit å snakke om alderdom, tar du henne opp på tilbudet. Den personen er Cathy Bollinger. Cathy er administrerende direktør for Embracing Aging York County (PA) fellesskapsstiftelse og leder deres langsiktige initiativ, Embracing Aging.
Les Mer
Familie omsorgspersoner hjelper mer enn bare deres kjære!
Pleiegivende

Familie omsorgspersoner hjelper mer enn bare deres kjære!

Å være en omsorgsperson er tøff, spesielt hvis du fortsatt har jobb. Ikke bare trenger du å takle stresset for å se etter en elsket, men du må også klare din karriere. Selv om du er veldig god på jobben, kan dette resultere i savnede frister og en nedgang i ytelsen. Og selv om du klarer å holde alle ballene i luften, gjør du det på bekostning av din egen lykke og velvære.
Les Mer
4 tips for å forbedre din åndelige velvære som omsorgsperson
Pleiegivende

4 tips for å forbedre din åndelige velvære som omsorgsperson

Rose Fitzgerald Kennedy er kjent for sin styrke i møte med motgang, men få innser at hun også var familieverngiver. Roses første bemerkelsesverdige opplevelse som omsorgsperson begynte da datteren Rosemary Kennedy ble diagnostisert med ubestemt psykisk funksjonshemning. Hennes neste opplevelse var år senere, da hennes ektemann Joe Sr.
Les Mer